大甲手

 人生で一番感動した買い物になったかもしれません。

大甲手


 今夏のボーナスを全て使い、念願であった一刀流の稽古道具「大甲手(鬼小手)」を購入して参りました。二ヶ月前に発注し、つい先日、懇意にしている職人さんから完成の連絡をいただいたばかりです。今回、特に上質の分厚い鹿革を厳選していただけたとのことで、非常に高価となりましたが、素晴らしい仕上がりとなっています。


 今回、大甲手を制作いただいたのは、世田谷区用賀にある小林武道具店というお店です。今や日本でも消失寸前となった大甲手を制作可能な武道具店で、一刀流系統を稽古されている方や武道具業界にお詳しい人であれば、ご存知の方も多いと思われます。

 小林武道店は兜師の家柄を出自とする武道具店で、当代まで4代続く老舗です。先代店主は笹森順造先生の直々の依頼で大甲手の制作を始められ、当代店主まで二代に渡り工夫と改良を続けられてきました。こちらで作っていただいた小手は軽く丈夫で、一刀流の苛烈な木刀の衝撃をしっかり受け止めてくれます。実際、先年亡くなられた私の大先輩は、その祖父の代に先代店主から購入したという大甲手を、ごく最近まで使っていました。数十年間の稽古を経て、なお現役という耐久性をこの目で見ていたので、自分が大甲手を購入するならぜひ小林武道具店で作っていただこう、と考えていた次第です。

* * *


 一刀流の大甲手の歴史は古く、資料によれば小野家二代目の忠常の時代に『打太刀手袋始ル』とあり、江戸時代初期には使用されていたと考えられます。初代・小野忠明の代に分かれた忠也流系統の一刀流では小手は使われておらず、二代・忠常の代に派生した梶派一刀流では小手が使われているようなので、恐らくこの記述は正しいと思われます。

 大甲手は鹿革製で、小手一組で鹿一頭分に相当する素材を使うとのことです。正倉院には千年前の鹿革製品が現存しているくらいなので、その耐久性は武道具として理想的とされています。江戸時代は小手の中身に竹と和紙を詰めていたようですが、現代では鹿皮の下に衝撃吸収の素材を幾重にも組み合わせて制作しているとのことでした。小野家十代目の小野業雄からの聞き書きの中には、「将軍ノ大手袋ハ茶クスベ革 紫革ノヘリヲトリシモノト云」との記録もあるそうで、詳細は不明ですがかつては特殊な作りのものもあったと推測されます。

 私が注文したのは5本指が独立可動するタイプで、一応こちらが一刀流の本式の小手とされています。演武会などでよく見かけるミトン型のものは本来は略小手とされるものですが、5本指型はメンテナンス性がかなり悪く、制作費もミトン型より数万円ほど高くなるので、あまり購入される方はいらっしゃらないようです。実際問題、ミトン型の小手で十分用が足りるので、5本指型をあえて購入しなければいけない理由はないのですが……

* * *


 一刀流では形の終わりに毎回大甲手を打つため、他所から小手打ちに特化した流派と見られることがありますが、決して小手打ちに固執しているというわけではありません。小手を打つのは「勝った印に打つ」「仕太刀の打ち込みの鍛錬のために打つ」といったいくつかの意味合いがあり、実際打太刀は大甲手を打たせた時の音の深さや衝撃などで仕太刀の打ち筋を容易に判定することができます。例えば木刀で「叩く」打ち込みになっている場合、大甲手で受けた衝撃は打撃点を中心に放射状にぶわっと広がりますが、「斬る」太刀筋になっていると鞭で打たれたようにピシッと一直線上に衝撃が走ります。そのため、実際に物を斬らなくとも、ある程度その人がどの位「斬れる」太刀を振れているのか判るわけですね。上手い人の打ち込みは、木刀が小手に吸い込まれていく、あるいは吸い付いていくように見えるもので、当たったときに木刀の先が跳ねたり、ズレたりすることがありません。打ち込んだときの音が大きければ良いと言うものでもないですし、打太刀の受け方にもちょっとした口伝があるので、単純な稽古ですがいろいろな勉強が出来ます。

* * *



 さて、そんなわけで清水の舞台から飛び降りる覚悟で購入した大甲手ですが、製作できる職人さんがほとんどいらっしゃられなくなっている現在、決して高い買い物をしたという印象はありません。良い稽古道具は何より自分自身の上達を導いてくれるものですし、出来れば今後何十年もこの小手を相棒にして稽古に励みたいと考えています。




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.24 2013 武道 comment0 trackback0

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